EL TIZAZO

Educación, cultura y comunicación

HACIA LA COMPETENCIA CIENTÍFICO-MATEMÁTICA (I)

Posted by eltizazo en 13 septiembre 2008

Ahora que comienza un nuevo curso, como profesor de Ciencias de la Naturaleza, reviso de nuevo la bibliografía y la carpeta de artículos sobre didáctica de las ciencias, por ver de arañar alguna nueva idea, algún matiz nuevo para incorporar a la tarea diaria.

En uno de esos artículos, Enseñanza de las Ciencias, publicado en marzo de 2000 en la revista Investigación y Ciencia sus autores, W. Wayt Gibas y Douglas Fox, incluyen un apartado con seis bases que debe contener el camino hacia la adquisición de la competencia científico-matemática, titulado: Seis etapas hacia la competencia científico-matemática. Cada una de ellas viene, a su vez, detallada por un autor diferente. Me propongo analizarlas aquí. Aunque el debate se refiere al sistema educativo estadounidense, creo que las propuestas pueden ser aplicables al nuestro.

La primera de esas etapas la denominan: Sustitución de la memorización por la exploración y la inventiva. En este caso Arthur L. White (Asoc. Nacional para la Investigación en Pedagogía de las Ciencias) dice que tradicionalmente la docencia de las ciencias consta de tres pasos. El primero es la explicación del profesor para presentar los nuevos contenidos y conceptos. El segundo es la realización de ejercicios tipo y la propuesta de más ejercicios. Y el tercero es la realización de experimentos controlados cuyo resultado ya se conoce de antemano por el alumno.

El autor manifiesta que las investigaciones demuestran graves deficiencias en este método cuyo problema de raíz es que la terminología y los conceptos e información que el profesor presenta a los alumnos tienen muy diferente significado para los muchachos que para los adultos. Pone el ejemplo del término volumen al hablar de la densidad que, para muchos jóvenes, está más relacionado con el mando del televisor.

Este aspecto es importante pues conforme se avanza en la materia, la divergencia entre lo que explica el profesor y lo que están entendiendo los alumnos es tan grande que éstos no comprenden nada y terminan aburriéndose y frustrándose.

Whithe propone un método mejor, como es el llamado ciclo de aprendizaje. También posee tres fases, pero se empieza por la experimentación. En primer lugar el profesor presenta un fenómeno a los alumnos y les anima a explorarlo y a buscar datos. En segundo lugar les pide que encuentren regularidades en los datos y que emitan hipótesis que expliquen esas regularidades. Entonces, y sólo entonces, el profesor asigna vocablos y etiquetas a lo que los chicos han descubierto y inventado. Y la última fase será vincular los nuevos conocimientos a lo que el alumno toma por vida real, mediante nuevos trabajos de campo, experimentos o problemas verosímiles.

Según el autor de esta propuesta, está demostrado que los alumnos retienen más sobre lo enseñado, miran las ciencias con más entusiasmo, realizan mejor las tareas de razonamiento abstracto y resuelven con mayor destreza los problemas de la ciencia real.

Bueno, esto ya lo intuimos los docentes. La enseñanza de las ciencias basada en la experimentación es un método más eficaz aunque menos cómodo que el tradicional, pero si nos empeñamos en que prevalezca éste último, no es de extrañar que la mayoría de los chicos se aburran y terminen rechazando las ciencias.

2 comentarios to “HACIA LA COMPETENCIA CIENTÍFICO-MATEMÁTICA (I)”

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